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Carlos Viegas Gago Coutinho (1869 - 1959)

 

 

Nasceu em Belém, Lisboa, em 17 de Fevereiro de 1869, filho de José Viegas Gago Coutinho e de Fortunata Maria Coutinho.

Aos  16 anos ingressa na Escola Politécnica para preparar a sua entrada na Escola Naval, com 17 anos. Conclui o curso da Escola Naval em 1888.

A partir daqui, podemos dividir a actividade de Gago Coutinho em quatro áreas distintas:

    • marinha, sobretudo de 1893 a 1898;
    • trabalhos geográficos, entre 1898 e 1920;
    • navegação aérea, de 1919 a 1927;
    • história da náutica e dos descobrimentos, de 1925 a 1958.
 

Em  1896, como responsável de navegação do transporte Pero de Alenquer, apaixona-se definitivamente pela ciência da navegação, a qual acabará por desenvolver.  

Em 1898, já reconhecido como promissor geógrafo, inicia os seus trabalhos de cartografia colonial, num dos quais conhece Sacadura Cabral. 

Esteve na delimitação da fronteira luso-holandesa em Timor, em Moçambique, em Angola, fechando os seus trabalhos de geógrafo em S.Tomé, no ano de 1918.

Após essa data desperta o seu interesse pela navegação aérea que o irá conduzir à invenção de um horizonte artificial para o sextante, tornando este um instrumento eficaz da navegação aérea.  

 Sextante usado na travessia para o Brasil

 

Depois de ter contribuído para a melhoria da navegação aérea sem pontos de referência à superfície, Gago Coutinho junta-se a Sacadura Cabral e faz a primeira travessia aérea Lisboa-Funchal, em 1921. 

A seguir, em 1922, a bordo do hidrovião Lusitânia, os dois navegadores realizam a primeira travessia aérea sobre o Atlântico Sul, entre Lisboa e o Rio de Janeiro.

 A bordo do Lusitânia, com Sacadura Cabral

 

Depois da morte do seu companheiro e amigo, dedicou-se à investigação histórica das viagens marítimas, até ao seu falecimento, com 90 anos, a 18/2/1959. Nesse período fora alvo de variadíssimas homenagens nacionais e internacionais, sendo promovido a Almirante já depois de reformado, um facto inédito na Armada.

 

 

Fontes:

 

 

 

     
  INOVAR  
  (Acesso internosó para PD/PND, dentro da ESPAV)  
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